Curso de Bonsái - Guía Básica

Esta guía de consulta rápida es un Curso Básico de Bonsai elaborado con la experiencia de los profesores de nuestra escuela de bonsai en Madrid, dirigido a todas aquellas personas que desean iniciarse en el cultivo de bonsais y no tienen ningún conocimiento previo (nivel 0).


Si deseas aprender y saber más sobre bonsai, puedes unirte a algunos de nuestros Cursos de Bonsai en nuestra escuela Bonsaikido, en Madrid.


Ideas Básicas

Literalmente un bonsai significa: "árbol en maceta".

A pesar de lo que mucha gente no-aficionada piensa, un bonsai no es una especie particular de árbol ni está modificado genéticamente para ser enano. En teoría, cualquier especie de árbol o arbusto podría llegar a ser cultivada como un bonsai, es decir, en una maceta y con su tamaño controlado.

El arte del bonsai consiste en cultivar un árbol en una maceta y mediante su modelado recoger la esencia de su naturaleza, tratando de imitar a los árboles de su especie en la naturaleza, dependiendo del estilo elegido.

Un bonsai es un ser vivo que crece y cambia con el tiempo y, por tanto, necesita tomar los nutrientes necesarios (agua y minerales) de su maceta a través de tus cuidados. Tu bonsái está en tus manos y necesita una pequeña observación diaria.

Modelar bonsais es mucho más que tratar de alcanzar un árbol completamente finalizado y acabado de forma inmediata, es disfrutar con su desarrollo y crecimiento, año tras año. En cualquier caso, no es hacer bricolaje.

Tener éxito con las plantas, mal llamadas de interior, que nos venden en los centros de jardinería, no garantiza tener éxito con el cultivo de un bonsai, ya que estas plantas suelen híbridos seleccionados especialmente por la industria de la jardinería para que cualquier persona inexperta se anime a comprar y considere que es capaz de tener una planta viva en su casa. Estos híbridos son capaces de vivir en las peores condiciones (dentro de casa, con la tierra seca, resistentes a plagas, con poca luz, etc.).

Un bonsai no es una planta seleccionada para soportar nuestros errores de cultivo.


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La esencia del Bonsai

Al comienzo, el bonsai fue una forma de llevar la naturaleza a los palacios de los aristócratas y emperadores chinos, convirtiéndose incluso en una forma de indicar el status del que los poseía.

Después los monjes chinos del Zen lo introdujeron en Japón, desarrollando su faceta religiosa y espiritual.

La esencia y espíritu del bonsai es el arte mediante el que expresamos la vida eterna del mundo que nos rodea. Nuestro bonsai, nos sobrevivirá y será transmitido a las siguientes generaciones.


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Comprar un bonsai

La forma más fácil de comenzar es comprar un pequeño bonsai más o menos ya modelado, pero no compres lo primero que veas ni dejes engañar por el precio.

Intenta comprar en una tienda o centro especializado de bonsai, ya que sus conocimientos y experiencia te ayudarán con la mejor elección de acuerdo a tus conocimientos y posibilidades de cultivo. Además te garantizará la salud de tu árbol.

Si compras a distancia o a través de internet, debes comprar lo que tú puedas ver en fotos y con detalles. No compres sin ver y sin estar seguro de lo que compras.

Pregunta a otros aficionados.


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Lugar de cultivo

No hay bonsais de interior, todos los árboles necesitan vivir en el exterior.

Intenta cultivar tu bonsái en el exterior todo el año si es de hoja caduca y la mayor parte del año, si es una especie tropical o subtropical y vives en una zona con épocas frías durante el año.

Si tienes un jardín o una terraza, ese es el lugar ideal para todo el año. Evita la orientación Sur a pleno sol junto a una pared porque el sol dejará seca la maceta con mayor frecuencia. La mejor orientación es Oeste o Este en una zona de sol y sombra con buena ventilación.

Durante el tiempo que lo cultives en el interior de casa (sólo durante la estación fría del año), evita el sol directo a través de los cristales de la ventana. La mejor orientación es Oeste, Este o Sur sin sol directo, pegado a la ventana. Evita la orientación Norte, ya que no habrá luz suficiente.


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Maceta más adecuada

La maceta se elige en proporción al tamaño de tu bonsai y como complemento a sus colores, estilo y silueta. No es imprescindible una maceta especialmente diseñada para cultivar un bonsai, pero si conveniente.

Los estilos en bosque emplean macetas planas ovaladas poco profundas o lajas de piedra.

Los estilos en cascada se cultivan en macetas altas, de más de 2 ó 3 veces la altura del árbol para tener espacio suficiente por el que cuelguen sus ramas hacia abajo.

Los estilos más libres, como el bunjin o literati, prefieren macetas redondas.

Los estilos rectos, ya sean formales o informales, suelen utilizar macetas rectangulares u ovaladas profundas.

Asegúrate que tus macetas tengan unos buenos agujeros de drenaje, patas y una buena base para asegurar a tu bonsai un buen drenaje y que sus raíces no se quedan nunca totalmente secas.


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La tierra

Tu bonsai necesita un sustrato de tierra que le asegure un correcto drenaje, humedad y aireación.

Aunque existe una tierra llamada akadama, que es una tierra volcánica de origen japonés y la preferida por muchos aficionados, es aconsejable, como principiante, que uses cualquiera de las mezclas de tierra ya preparadas de venta en los centros especializados de bonsai, ya que usar sólo akadama, sin mezclar, no permite demasiados errores con el riego o con el abonado.

Intenta trasplantar o replantar utilizando siempre el mismo tipo de tierra, salvo que sea el primer trasplante y la tierra sea de mala calidad debido al bajo precio del bonsai.

Si a pesar de estas recomendaciones, deseas intentar tu propia mezcla de tierra, una mezcla universal y estándar para cualquier tipo de bonsai debe contener a partes iguales: grava volcánica para facilitar el drenaje y la aireación; arcilla para ayudar a la retención del agua y fijación del abono; y mantillo para suministrar nutrientes, regular la acidez y soporte a las micorrizas.

No obstante, deberías consultar con un especialista o centro de bonsai de tu ciudad para ajustar la mezcla en las proporciones exactas de acuerdo a tus condiciones locales (clima, etc.) y a los productos más fáciles de conseguir en tu ciudad.


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El trasplante

La principal razón para el trasplante es la salud del bonsai. Es urgente realizar un trasplante, si el agua se absorbe con dificultad, si el cepellón se levanta de la maceta o si hay un problema de raíces podridas.

Observa los brotes en primavera y realiza el trasplante cuando las yemas están hinchadas y comiencen a abrirse. Si ya se han abierto, es tarde para que hagas el trasplante.

Si haces un trasplante y tienes dudas sobre la cantidad de raíces que tienes que podar, un truco seguro para no dañar el árbol es dejar 1/3 más volumen de raíces que de parte aérea (copa).

No te olvides de amontonar algo de tierra sobre el sitio en el que justo colocarás el bonsai, ya que dejar sin tierra la base del tronco entre las raíces puede provocar la podredumbre.

Sujeta el bonsai a la maceta mediante un alambre a través de los agujeros de drenaje para evitar que se rompan las raíces nuevas por algún movimiento del árbol después del trasplante.
Antes de fijar definitivamente el bonsai a la maceta con los alambres, debemos comprobar que el árbol encaja perfectamente en la maceta con la capa de drenaje incluida. En el caso de que no encaje, tendremos que seguir podando el cepellón hasta conseguir que encaje con facilidad, siempre y cuando el tamaño de la maceta elegida sea el adecuado para el bonsai y sus raíces puedan, o deban, ser podadas.


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El riego

El riego es la técnica más importante para la salud de tu bonsai y debes aprenderla y dominarla lo antes posible.

Nunca riegues tu bonsai por inmersión, a pesar de lo que aconsejan algunos libros de dudosa calidad o comerciantes no profesionales del bonsai.

Tienes que regar cada vez que la superficie comienza a secarse y hacerlo a fondo hasta que salga abundante agua por el drenaje. Utiliza una regadera con agujeros lo más finos posibles y nunca dejes agua retenida en bandejas que estén en contacto permanente con las raíces o la base de la maceta.

El agua de lluvia es la mejor para regar y a falta de ésta, usa agua con la menor dureza posible (contenido en sales), pero esto no quiere decir que riegues con agua destilada porque matarías a tu árbol.

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Abonado

Nunca abones un bonsai débil o enfermo.

Tu bonsai necesita nutrientes para poder alimentarse a través de la fotosíntesis. Básicamente necesita que le proporciones:


  • - hidrógeno (del agua),
  • - carbono (que lo toma de la atmósfera),
  • - nitrógeno, fósforo y potasio (que toma del sustrato),
  • - y en menor cantidad otros oligoelementos: hierro, azufre, magnesio, etc. (que toma del sustrato).

El nitrógeno está relacionado con la salud y crecimiento de la parte aérea (hojas, tallos, etc.); el potasio con las flores y frutos, y sistema inmunológico de la planta; el fósforo con la salud de las raíces; el hidrógeno y el carbono en la elaboración de sustancias orgánica (azúcares, hormonas, aminoácidos, etc.).

El mejor abono es el abono orgánico sólido. Utiliza sólo abonos de venta en centros especializados de bonsai.

Las dos épocas de abonado intenso son en primavera y otoño, para garantizar la brotación anual y la acumulación de reservas para el año siguiente.


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Alambrado

El alambrado es ante todo una técnica de cultivo que permite que el sol y el aire fresco llegue a todas las ramas y hojas del bonsai, facilitando un desarrollo vigoroso y sano del árbol.

Además, es una técnica que te permite modelar el bonsai en el estilo que deseado, aunque no todas las especies permiten esta técnica debido a la naturaleza quebradiza y/o rígida que puedan tener las ramas.

El alambre permite mantener las ramas en la posición deseada hasta que se lignifican. Hay que tener cuidado de que no se marque y retirarlo antes de que esto suceda.

Siempre tienes que colocar el giro del alambre en el mismo sentido que vas a colocar una rama. Por ejemplo, si deseas doblar la rama a la izquierda, el alambre debe colocarse dando vueltas a la izquierda.

El alambre se retira en el sentido contrario al que se retiro y cortando en pequeñas piezas, lo que evitará dañar las ramas. Un árbol que no se siente cómodo con el alambre es un árbol que no lo necesita.


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La poda y el pinzado

La poda y el pinzado son dos técnicas esenciales para mantener la salud y forma de tu bonsai, así como para la reducción del tamaño de las hojas. El pinzado es especialmente importante en el caso de las coníferas (pino, junípero, tejo, criptomeria, ciprés, cedro, podocarpo, etc.).

No hay que confundir poda con pinzado. La poda se realiza sobre las ramas de años anteriores y el pinzado sobre las ramas jóvenes de la última brotación.

Para modelar correctamente tu bonsái, debes eliminar todos los brotes que nacen bajo otra rama, en el interior de una curva y todos los que aparecen formando un círculo en las intersecciones de las ramas porque producen abultamientos que pueden llegar a ser mayores que los de la base del tronco.

En general, la mayoría de los bonsais se podan o pinzan a 2 ó 3 hojas cuando las ramas y hojas están suficientemente maduras y desarrolladas. La primavera suele ser la época más apropiada, pero depende de cada especie en particular.

Intenta cortar las ramas lo más cerca posible del tronco, evitando dejar muñones, y trata de usar herramientas adecuadas y afiladas.

Aplica sobre las heridas pasta selladora y evitarás enfermedades.


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Herramientas necesarias para empezar

Con las herramientas que a continación enumerarmos tienes cubiertas el 80/ 90% de las necesidades de tu bonsai cuando estás comenzando.



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Saber más

Si quieres aprender más y profundizar sobre bonsai, puedes hacerlo a través de nuestros Cursos de Bonsai en cualquier nivel (principiante, intermiedio, avanzado o experto) en nuestra escuela Bonsaikido, en Madrid.


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